ローズのアメリカBlog

アメリカでの留学、就職、転職、結婚。豊かに挑戦し続ける人生を目指して。

留学から就職、結婚まで - アメリカで必要なビザ

こんにちは、ローズです。

 

アメリカ在住の方なら、ビザ関係の問題に直面したことのある方は少なくないと思います。

年々ビザの審査が厳しくなり、アメリカに残りたくてもビザが取れずに帰っていった友人をたくさん見てきました。

今日は私が今まで持ったビザに関してお話します。

 

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アメリカには留学生として渡米したので、まずは学生ビザ、F1ビザを渡米前に取得してから来ました。

F1ビザを申し込むにはまず行く大学を決めなくてはなりません。

大学を決め、ビザを取得し、無事に渡米しても、F1ビザを保持し続けるには在学中はしっかり学校に行き、ちゃんと単位を取って、F1ビザを保持するのに必要なI-20を切らさないようにしなくてはなりません。

 

最近の情報はちょっと詳しくないのですが、当時は留学生は大学卒業後、一年間自由に仕事ができる許可が与えられました。

Optical Training、略してOPTと言われる期間です。

OTP期間中は確か専攻と関わる仕事をすることをお薦めされていたと思いますが、実際はどこで働いても良かったので、ある意味初めて法的な制限なくアメリカで自由になった瞬間でもありました。

OPT期間が終わると学生ビザも無効になるので、OPT後にアメリカで就職したい人はこの期間に就労ビザをスポンサーしてくれる勤務先を探す必要があります。

就労ビザにはH1Bビザ、L1ビザ、J1ビザなど色々ありますが、留学生はH1Bビザを目指すケースが多いのではないかと思います。

H1Bビザは3年間x2の計6年間の就労期間が与えられます。

しかしこのH1Bビザがなかなか難関で、応募資格や申し込み期間が厳しく決められている上、最後は抽選で選ばれます。

抽選に受かればビザのスポンサー先の会社で勤務することができますが、転職したい場合にはまたビザのスポンサーを見つけ、変更しなくてはならないので簡単ではありません。

また、雇用主にスポンサーになってもらうので、まずスポンサー先の会社の合意を得る必要があります。

運悪く抽選に外れたらもちろんダメと言うシビアな世界。

このビザが取れず泣く泣く帰国した友達は何人もいました。

 H1Bビザの間はビザに縛られていたので、今思うととても窮屈でした。

自由に転職できないし、ビザをスポンサーしてもらっているという負い目から、勤務先に対する不満も多かった気が。

私は2回更新できたので、計6年H1Bビザで働きました。

 

H1Bビザが切れるタイミングで長年付き合っていた今の旦那さんと結婚を決め、グリーンカードを申し込むと言う流れになりました。

今後もアメリカに住んでいる間はずっとグリーンカードで生活をしていこうと今は考えています。

 

[注意] 個人的な体験談なので、最新の情報はイミグレーションの正式なウェブサイトからお調べください。

 

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クレジットヒストリーの大切さ - スコア向上の秘訣

こんにちは、ローズです。

 

クレジットスコアと言う言葉は、アメリカ在住の方なら聞いたことがある方がほとんどだと思います。

アメリカで生活する上で、クレジットスコア/クレジットヒストリーはとても大切です。

その人の信用を数値化したもので、ローンを組む際、クレジットカードを申し込む際等に判断基準として使われます。

 

留学生として渡米した私は、ソーシャルセキュリティーナンバーは持っていませんでした。

大学でアルバイトをしたことでソーシャルセキュリティーナンバーを申し込むことができました。

クレジットヒストリーゼロからの出発でした。

クレジットヒストリーが無いということは、支払い能力が実証されておらず信用がないと言うことになるので、普通のクレジットカードを申し込んでもほぼ審査には通りません。 

 

初めてアメリカで持った(持てた)クレジットカードはセキュアカードと言うクレジットヒストリーのない人やスコアの低い人を対象にされたカードで、クレジットの上限は$650でした。

ちなみに、私が初めて持ったカードはこちら。

https://www.capitalone.com/credit-cards/secured-mastercard/

 

限度額以内で頻繁にカードを利用し、支払いを期限までに毎月きちんと完済することを繰り返すことで、くれじっどヒストリーを築いていきます。

クレジットカードは良くないものだと、利用しないのもダメ。

限度額以内でしっかり使って毎月支払い期日までに全額払うことを繰り返すことで、だんだんカードの上限額は上がっていきます。

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クレジットカード会社が限度額を上げてくれる場合もありますが、クレジットカードのウェブサイトで上限額の引き上げのオプションもあります。

ある程度利用開始から時間が経ったら上限額の引き上げリクエストすることをおすすめします。

650ドルから、1500ドル、2000ドル、5000ドル…と限度額が上がっていくのは嬉しかったな。

ただし、利用可能額に対して未払い率が大きかったり、支払いが遅れたりするとクレジットスコアに悪影響ですので要注意です。

 

車をローンで買う際や家を買う際にもクレジットスコアにより借りれる金額が変わってきますので、早いうちからしっかりスコアを上げていくのが良いでしょう。

 

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Twitter始めました

こんにちは、ローズです。

 

遅ればせながらTwitterを始めました。

税理士としてのキャリアや働き方に対する考え方、自分らしい生き方を中心に発信しています。

ブログよりも頻繁に発信していますので、是非遊びに来てください。

 

ちなみにインスタはこちらです。

 

宜しくお願いします。

 

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新年のご挨拶

遅くなりましたが、新年明けましておめでとうございます。

年末年始は日本の実家に戻りゆっくりしてきました。

仕事の方は早速繁忙期に突入し、日本で過ごした時間が既に夢のようです…。

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帰国の度に実感しますが、日本の食べ物の美味しさとお風呂、温泉は本当に最高ですね!!

アメリカでもいつか広いバスルーム付きの家に引っ越して、日本式のお風呂にリフォームするのが夢だったりします。

 

一昨年の年末年始にも感じた事ですが、温暖化のせいなのか、もしくは私の贅肉が年々増えているせいなのか、東京の冬があまり寒く感じられませんでした。

室内は、特にダウンを着ていたら暑く感じることも多かった。

本格的な寒さは私が日本を発った1月後半からなのでしょうかね。

 

去年は仕事の面で精神的に色々ときつかったことを言い訳に、食事にも運動にも全く気を遣わなかったので、今年はヘルシーに増えた体重を落としていきたいと思います。

2020年は挑戦の年になりそうです。

 

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250万円の価値は人それぞれ

ご無沙汰しております。

気づけば3ヶ月以上もあいしまいました(^_^;)

先日アメリカではThanksgivingと呼ばれる感謝祭があり、4連休で久々のお休みを楽しみました。

大きなセールも立て続いていたので、お買い物を堪能した方も多いのではないかな。


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ブログから遠ざかっていた間、とあることから転職の機会が舞い降りてきました。

小さな事務所ですが、通勤時間はかなり短縮され、年収は250万以上上がる好条件。

2度の面接後、内定を頂きました。

社長さんの経験も人柄も素晴らしくて、将来性もある会社だとは思えたのですが、どうしても決めきれなかった…。

年収アップはとても魅力的だし、悩みに悩んだけれど、立ち止まって深く考えた時、今はまだ現職で頑張りたい、まだ今の仕事を離れたくないと心から思った。

そろそろ辞め時かなと漠然と思っていたので、正直自分でもちょっと驚きました。

決して今の年収が高いわけでも満足しているわけでもないのだけれど、今の私にとっては今ある職場環境は、年収アップよりももっと価値のあるものだと初めて認識できました。

こんな気持ちはこれまでの社会人生活初めてで、もしかしたら今の会社は私にとって初めて自分の求めてきたものが揃った居場所なのかもしれません。

後どのくらい現職を続けるかは分からないけれど、今回の気付きはとても大きなものになりました。

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お薦めハンバーガーベスト3!ファストフード編

こんにちは、ローズです。

 

アメリカと言えばハンバーガー大国!

私は色々と具が盛りだくさんのハンバーガーよりも、シンプルなチーズバーガーが大好きです。

今日は私がお薦めするハンバーガーのファストフードベスト3をご紹介します。

*判断基準はチーズバーガーです*

 

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1. Habit Burger

カリフォルニア州サンタバーバラ発祥のハビットバーガー。

ここのお勧めは何といってもそのジューシーなお肉。

ちまたのファストフードの中では一番ここのお肉が好きです。

炭で焼かれた香ばしさがまた一段と美味しさを増します。

シンプルなんだけどファストフードにしては上質。

ポテトも好みの大きさ、揚げ方で、文句なし!

 

2.In-N-Out Burger

こちらもカリフォルニア発祥のインアンドアウトバーガー。

カリフォルニアと言えばIn-N-Out Burgerと言うほど全米でも有名なハンバーガーチェーンで、いつ行っても長蛇の列で大人気。

In-N-Outの特徴はThousand Islandと言うケチャップとマヨネーズを混ぜたソースではないでしょうか。

普通のチーズバーガーから、ダブルチーズバーガー、はたまたその2倍の4by4(フォーバイフォートと読みます。お肉4枚、チーズ4枚!)まで注文することができます。

空腹時には是非お試しあれ☆

 

3. Shake Shack

ニューヨーク発祥のShake Shack。

今ではカリフォルニアにも店舗がありますが、初めて食べたのはニューヨークでした。

確か東京にも店舗があるのでご存知の方も多いかもしれません。

ちょっとお高いですが、ビールも飲めるし、チェダーチーズの際立つチーズバーガーはユニークで美味!

 

 

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アメリカ人は働かない?人生における価値観とは

こんにちは、ローズです。

 

以前もお話ししましたが、税理士法人は残業して当たり前の業界なので、もちろんその中でも個人差はありますが、基本的に私の会社の人達は良く働きます。

アメリカでも弁護士、コンサルタント、証券、会計士等はプレッシャーの中で長時間の労働が余儀なくされる仕事として一般的に知られています。

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仕事の話になると、日本にいる友人には、アメリカでもそんなに働くの?とか、アメリカ人は残業しないんじゃないの?と度々聞かれることがあります。

アメリカ人は働かない、と昔誰かが言っていたのを聞いたこともあったっけ。

 

アメリカの企業で働いてみて思うのは、アメリカ人は家族との時間をとても大切にしているという事です。

第一は家族、もしくは自分自身の時間、そして第二に仕事、と言う考え方の人が多い気がします。

なので、会議も必要のない時は普通にキャンセルされますし、会議中も必要な事だけを話し合いささっと終わらせる傾向にあります。

子供が風邪を引くと託児所に預けることができないので、欠勤するのは当たり前。

家族の介護などで数か月会社を休むことも珍しくありません。

定時で帰りたいので、残業もできるだけしないように就業時間に効率的に仕事を終わらせようとしています。

もちろんやる気のない人、最低限しかやらずそれでうまく乗り切っている人はどこの会社でもどこの国でもいます。

ただ使えない人材は切られるので、窓際族と言われる人達は私の会社にはいないような気がします。

以前働いていた会社で、社長秘書の横に座っていたことがあったのですが、やることを済ませたら残りの時間はずっとおしゃべりをしたり、オンラインショッピングしたり、ユーチューブを見て大爆笑し出したり。

これにはさすがにはじめのうちは驚きましたが(笑)、やることはきちんとやっているので問題ないでした。

 

とは言え、家族や自分のプライベートな時間を削ってでも仕事をしなくてはならない、前述したような職種もあり、個々の価値観により、その人の人生で大切なものを選択をし、必要であればそれが転職と言う形にもつながるのだと思います。

 

生きるために働くのか。働くために生きるのか。

選択するのは自分自身です。

 

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